Parallel text: Tennis fever returns to France

Test your French as Régine Godfrey explores France’s love for tennis in the build-up to this year’s French Open.

JEU, SET ET MATCH

C’est la fièvre du tennis à Paris! Roland Garros 2014, tournoi sur terre battue du Grand Chelem organisé entre fin Mai et début Juin est prêt à nous refaire vibrer.

Malheureusement, les succès français se font rares depuis la fin de la deuxième guerre mondiale: seuls Marcel Bernard (1946), Nelly Landry (1948), Françoise Dürr (1967), Yannick Noah (1983) et Mary Pierce (2000) ont revendiqué le titre suprême.

La première édition du championnat de France en simple messieurs se déroule au Stade Français en 1891. Qui est le premier gagnant? Un Anglais inscrit à un club français! En 1925 la Fédération française ouvre l’épreuve aux meilleurs joueurs étrangers, créant ainsi les Internationaux de France. À ce moment-là un quatuor Français redoutable nommé ‘Les Mousquetaires’ domine le circuit. Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet et René Lacoste remportent même la Coupe Davis à l’arraché sur le sol américain. Le match de retour doit se passer en France l’année suivante, donc de nouveaux courts sont construits pour accueillir cet évènement sportif prestigieux. Le Stade Français fait don d’un terrain de trois hectares près de la Porte d’Auteuil, stipulant que le nouveau stade sera appelé Roland Garros en souvenir de leur ancien membre pionnier de l’aviation.

Les Mousquetaires conservent la Coupe Davis et René Lacoste devient le meilleur joueur du monde. Entre 1925 and 1929 il décroche trois titres de championnats français, deux en Amérique, et deux autres à Wimbledon.

On dit que René était qualifié ‘d’alligator’ car le capitaine de l’équipe française de Coupe Davis lui avait promis une valise en peau d’alligator s’il gagnait son match. Ses fans préfèrent justifier son surnom en référence à sa volonté de fer et à son style tenace sur la ligne de fond.

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Justement un ami dessine un crocodile que Lacoste fait coudre sur son blazer: énorme succès! Ambitieux, il fonde une compagnie produisant le polo avec le logo brodé, révolutionnant la tenue de sport et remplaçant les chemises de tennis classiques amidonnées à longues manches.

Ce joueur de tennis incroyable a également conçu la toute-première machine capable de lancer des balles dans diverses directions et a inventé la première raquette en acier. Son modèle Wilson T-2000 commercialisé aux États-Unis est devenu célèbre grâce à Jimmy Connors.

GAME, SET AND MATCH

Tennis fever is about to hit Paris! Roland Garros 2014, the clay-court Grand Slam tournament organised from late May to early June, is set to cause a stir again.

Unfortunately, French successes have been few and far between since the end of World War II: only Marcel Bernard (1946), Nelly Landry (1948), Françoise Dürr (1967), Yannick Noah (1983) and Mary Pierce (2000) have laid claim to the supreme title. The first French men’s singles championship took place at Stade Français in 1891. Who was the first winner? An Englishman, who was a member of a French club!

In 1925 the French federation opened the event to the best foreign players, thus creating the French Internationals. At that time, a formidable French foursome named ‘The Musketeers’ dominated the scene. Jean Borotra, Jacques Brugnon, Henri Cochet and René Lacoste even pulled off winning the Davis Cup on American soil in 1927. The rematch was set to take place in France the following year, so new courts were built to host this prestigious sporting occasion. Stade Français donated a three-hectare piece of land near Porte d’Auteuil, specifying that the new stadium should be named after former member and aviation pioneer Roland Garros.

The Musketeers held on to the Davis Cup and René Lacoste became the best player in the world. From 1925 to 1929 he won three French and two American championships, as well as two at Wimbledon.

It is said that René was called ‘the alligator’ because the captain of the French Davis Cup team had promised him an alligator-skin suitcase if he won the match. His fans preferred to explain his nickname in reference to his iron will and tenacious style on the base line.

As it happened, a friend drew a crocodile which Lacoste then had stitched on to his blazer: it was an enormous success! An ambitious man, he set up a company to produce the logo-embroidered polo shirt which revolutionised sportswear and replaced the classic long-sleeved, starched tennis shirts. This amazing tennis player also designed the very first tennis machine capable of shooting balls at different angles and invented the first steel racket. His model Wilson T-2000 marketed in the US became famous thanks to Jimmy Connors.