La Femme au Chapeau by Henri Matisse

The oil painting La Femme au Chapeau by Henri Matisse is the emblematic work of art that crowned the artist as leader of the Fauvist movement...

 

Consid�r� comme l’un des plus grands peintres fran�ais, Henri Matisse a laiss� un h�ritage artistique riche et vari�. Bien que sa vie s’�tende sur plusieurs grands mouvements d’art, c’est avec le Fauvisme qu’il est le plus habituellement associ�. En effet, c’est lui qui, en 1905, donne naissance � cette premi�re r�volution artistique du 20�me si�cle, quand il offre au monde une toile intitul�e La Femme au Chapeau.

La femme repr�sent�e dans ce tableau est l’�pouse de l’artiste, Am�lie Matisse. Elle porte une tenue bourgeoise, et dans ses mains gant�es se trouve un �ventail, tandis qu’un chapeau ostentatoire se juche sur sa t�te. A l’�poque, c’est du jamais vu! Cette peinture marque un changement stylistique frappant. Matisse a remplac� les coups de pinceau r�glement�s de ses travaux ant�rieurs par une explosion de couleurs vives et un pinceau libre et impr�cis. Au lieu d’imiter fid�lement son mod�le, Matisse peint le visage de Mme Matisse avec un m�lange de vert, rouge, et jaune. De plus, les couleurs vibrantes de son costume sont purement expressives. En r�alit�, Matisse a admis que sa femme avait pos� tout en noir.

Parmi ses contemporains cette nouvelle approche stimule de nombreuses critiques. Quand la toile est expos�e au Salon d’Automne � Paris en 1905, elle d�clenche un tumulte de protestations. M�me Madame Matisse n’ose pas visiter l’exposition tant elle craint les r�actions du public. Le terme Fauvisme est alors tir� d’une boutade d’un critique particuli�rement s�v�re, qui associe les artistes du mouvement avec des b�tes sauvages. Le critique d’art renomme l’exposition �la cage aux Fauves!�. Cette �tiquette p�jorative continuera de qualifier le genre de peinture par la suite.

Peu apr�s l’exposition, la famille Stein, famille am�ricaine de collectionneurs, ach�te La Femme au Chapeau pour 450 francs. Malgr� l’affirmation de Leo Stein que la toile �gale �les pires taches de peinture que j’aie jamais vues� les Stein reconnaissent son importance et le r�le qu’elle jouera dans l’�volution de l’art moderne. Cent ans plus tard, on regarde toujours le c�l�bre tableau comme un embl�me crucial du Fauvisme de Matisse.

 

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Zoe McIntyre